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述评威廉·麦克尼尔史学思想及成就

作者:2015-08-12 10:07文章来源:未知

 

  威廉·麦克尼尔(William H. McNei11,1917-),美国芝加哥大学教授,曾出任美国历史协会主席,声名远播,被誉为美国“新世界历史运动的领军人物”①和“世界历史的‘现代开创者”’。②麦氏一生治学严谨,著述宏富,毫奎之年尚笔耕不辍。其著述已有许多被译成中文,据不完全统计,共计有7种10余部(篇)之多。③据笔者所知,当代西方史家的著述能够以如此规模被引进、介绍给中国史学界的实不多见。

  国内学界曾对麦氏史学成就作过一些分析评述,如郭方曾两度撰文评介麦氏的《西方的兴起》一书;④钱乘旦撰文评介麦氏的《世界史》。⑤张广智、张广勇也从史学自身发展变 英国著名学者巴勒克拉夫曾多次对麦克尼尔的史学思想和主张给予了高度评价,并特别推崇其撰著的《世界史》为“近年来在用全球观点或包含全球内容重新进行世界史写作的尝试中,最有推动作用”和“最为著名的”著作之一。③这一评价奠定了后来史学界对麦氏史学成就的地位与作用的认知基调,也确实得到了包括中国史学界在内的国际史学界的广泛认同。但在笔者看来,似乎人们对麦氏史学成就的关注主要集中在一个方面,即他对当代史学贡献的认知和评估,而对其产生的时代、学术背景,尤其是麦氏对以往西方传统史学的认识和批判还欠充分和深人。从学术史角度上讲,明晰麦氏学术主张形成的“内在理路”和“外缘背景”,实为判析其成就和影响的一个不可或缺的内容。

  对“维多利亚史观”的反动

  20世纪上半叶英美史学的一个重要成就是由英国著名史学家阿克顿勋爵领衔主编的《剑桥近代史》第1卷刊行问世。此时,据麦氏本人讲:正值大西洋两岸的近代史教学刚刚专业化,列人中学与大学的课程之中。④进人20年代,美国的一些大学开创了一门名为“西方文明史”的课程。30年代,其他大学也纷纷跟进,开设这一课程。40与50年代可谓是这门课程的全盛时代,几乎各个大学都将其列为学生必修的核心课程。而《剑桥近代史》的第1卷中,“清楚地显示出欧洲史的整个意义—自由的扩张史,这就是欧洲史的基本形态。因此,这些在英国和美国担任近代史教学的第一代人物在《剑桥近代史》中找到了他们的目标,找到了他们的楷模”。于是该书的观点“很快成为英美大中学校欧洲近代史课程与教科书结构的基本骨架”。因“《剑桥近代史》成于维多利亚时代”,所以该书的指导史观又可称为“维多利亚史观”。

  麦氏认为这种方法与规范的流弊主要有以下诸端。这种研究方法和规范“无形中为‘科学的’历史研究的范畴划出了一道明确的界限”,即研究者只能把他所研究的范围设定在一个狭小的领域内。从而造成繁密、琐碎的“小题目研究”达到“汗牛充栋,泛滥成灾的地步”。②(2)“这类规范更使人们怀疑大格局,大体系历史的可靠性及其在学术上的地位”,从而放弃对历史整体大结构的探求。至于“如何将这一类的专题研究融合成一部有意义的历史,则少有人致意。真相就是真相,至于它的大体系,大组织,大架构,不妨留给上帝去处理吧?不然,干脆听其自然”。

  ③而这是他深以为憾的一种学术缺陷。有关这一点,我们从前述麦氏对“新史学流派”过分迷恋细节专题研究的批驳态度中就已见得。另外,麦氏早年在对阿克顿勋爵史学成就的评估中就已表明了这种态度。“这种考据式的编撰工作只是历史家工作的一部分。历史家除了考证编纂古人有关他们自己的事迹之外,也要追索古人不自觉的其他各种活动。这一类活动并不是可以从史料的表面型态直接看出,而有赖于史家个人的智慧,从史料的字里行间悟出来……那些不愿对文献的内在含义表示任何意见的历史家,只不过是固步自封罢了,他们不会比过去的人知道更多的东西和不同的东西。

  “这种缺陷更因另一种心理上的因素更为扩大。因为研究者对于愈来愈小的题目知道得愈来愈多,他可以很快地超过所有的人对这一方面的知识,而成为杰出的专家学者,名利双收。只要这一类专家合理地使用史料,其他学者就不会亦步亦趋地做同样的研究,这样,在缺乏强力的竞争,在缺乏有力的反驳下,这位专家的结论就成为权威的结论,为大家所欣然接受了。这种专家也取得了博学的雅号,其学术地位俨然不可动摇。相信这样的方法是研究历史的惟一科学方法,更使得这类钻牛角尖的专家加倍的安全了。因为,其他的人不愿浪费时间去查证一些细枝末叶般的琐细之事。在没有竞争者的局面下,他们成为某一方面的‘南面王’。他们的声势也就更加浩大了。”

  从这段话语中,我们看到麦氏对实证主义研究方法的不满与批判已经超越了其自身的缺陷,直接指向了沉溺于其中并深以为得意的那些史学研究者。其语词虽然尖酸甚至有些刻薄,但在笔者看来却是一段切中肯萦的针贬时弊的好文字。 《人类之网》一书,是从“交往”这一特定角度,对世界历史进行的一种鸟瞰式的分析。“交往”这一范畴,可以说在麦氏的史学思想中始终占据着一个十分重要的地位。在《西方的兴起》一书中,他就认为“世界历史的发展主要应归功于各文明、文化之间的相互交流,相互作用,而高技术、高文明地区向低技术的传播即其表现”。④在《欧洲史新论》中,他又重申:“我的结论是:有文字以来的大部分时间,推动历史变化的主轮是陌生人之间的接触。因为这种接触引起双方重新思考,甚或在某种情况下改变其原有的行为方式。这类接触和反应就产生了文明。像一座喷火的火山一般,在这一类文明内,出现了极其活跃的创造性的‘大都市中心’( metropolitan center )。由于这类‘大都市中心’的出现,‘文化斜坡’( cul-tural slope)也产生了。‘大都市中心’的地区时有变化,新的‘大都市中心’也可能兴起。因为这些变化,随带产生‘文化流’( cultural flows)方向与速度的变化。‘文化流’方向与速度的变化,也就是‘文化斜坡’基准线的变化。

  这一类变化又可以作为历史‘分期’与‘断代’的准绳。”⑤贡德·弗兰克也指出:麦克尼尔曾表达过这样的想法,即“他本人的著作《西方的兴起》对世界的体系性注意不够,我们应该用各种交往网络来逐渐描绘出这些联系。”⑥由此而论,迟至2003年问世的《人类之网》仍是一部拓展、充实麦氏基本史学观点的著述。当然,在这部著作中,麦氏父子对交往在人类历史中的作用所做的探索性认知构成了一个更为系统、全面而连续的过程,其目光一直透视到远古时期的我们先民祖先的生活与生理特征之中。

  对人类交往的过程、范围、种类、力度和技术手段

  从1949年撰写((西方文明史纲》始,麦克尼尔60年来一直在进行创建一种宏观、整体而通透的世界史解释模式的不懈探求,其间也不乏调整、修改和反省,其成就堪称蔚为大观。总体说来,包括中国学者在内的国际史学界还是认为他的努力中有诸多值得肯定、称道和借鉴之处,并给予了普遍的认可和赞誉。如马克鑫先生曾在一次评述世界史编撰的演讲中指出:由麦氏所著的《西方的兴起》为代表的史学成就,构成了继苏联编写的《世界通史》之后的“第二种世界史的体系”。

  当然,麦氏的史学成就中,无论在观点、结构还是具体表述上尚也存在某些不足、偏颇、疏漏甚至令人质疑之处。因而,无论是对麦氏本人的学术成就还是对全球史学派的整体状况,我们的解读和认知都需客观、全面而审慎,当持一种尽量客观的、一种学理探究的公允的态度。在看到其不足与弊端的同时,更应认识其学术价值。钱乘旦先生在评介麦氏《世界史》一书时,对该书的成功与不足所做的评析,就极富有学理探究的意味。一些中国学者在不同的问题上对麦氏的观点、结论或假说提出了颇见功力的商榷性的意见。②还有一些学者认定麦氏的著述中仍体现着“明显的西方中心论思想”。③

  吴于魔先生曾言:“世界历史是长卷的江山万里图,没有全局在胸,画不成这样的长卷”。他还提出:既然“世界史是宏观历史。宏观历史的特点之一就是视野要比较广阔,把国别史、地区史、专史的内容加以提炼、综合、比较,相同的地方看到它是一,有特殊的地方看到它是多,做到一和多的统一,来阐明世界历史的全局发展,阐明各个时期世界历史的主潮。世界史要勾画的,是长卷的江河万里图,而非团团宫扇上的工笔花鸟”。④刘家和先生也曾指出:“世界历史只能是写意画,而且永远只能是写意画,当然其中还有大写意和小写意的区别。那么,什么是写意画的‘世界历史’的特点呢?我想,那应该有这样的一些要求,即比例适当、重点突出、动态鲜明,这样就能达到总体上的神似。要写这样一部‘世界历史’,所需的倒不是数量上的齐全,而毋宁是在结构上的有机的整体。”⑤两位先生的这些形象而深邃的话语,笔者以为,集中地反映了中国学术界在探究和编纂世界史上的基本设想和主张,而麦氏的史学思想和成就恰好为我们绘制人类历史的万里江山图卷的探索努力,具有相当丰富的借鉴意义和十分必要的参照价值。

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