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浅论电影剧作的商业性

作者:2018-08-10 10:01阅读:文章来源:未知
  [摘 要] 在当前影视创作追求票房的语境下,商业电影剧作的特性研究显得特别重要与迫切。本文从剧作的角度,探讨了电影剧作的商业性元素,包括电影的题材、情节、戏剧性和悬念以及细节的商业性。提出了符合电影剧作中商业性的电影题材标准、适合于商业性电影剧作的情节,并论述了戏剧性和悬念以及细节是商业性电影剧作中重要的元素。好莱坞是商业电影的圣地,因此本文例证选取了一些好莱坞经典商业片,希望能够对我们国产电影剧本创作有所启迪。
  [关键词] 电影;商业性;剧作;好莱坞
  一、虚构的背面
  当前的电影创作当中,我们经常可以看到这样的现象,一部经过创作人员精心打造的影视剧却得不到预期的市场效果。而另一方面很多创作者呕心沥血创作的质量上乘的剧本却无缘与观众见面。这就涉及剧本创作当中的一个重要的问题,那就是剧作的商业性。当我们对当前国内电影作商业与艺术的双重审视,就会发现,形势要求电影走向市场,剧作中注意电影剧作的商业性显得尤为重要,避免花大力气写出来的剧本却没有实际操作的价值。在进行一部商业电影的剧本创作的时候,剧作者一开始就要确立剧本的商业性元素,因为电影本来的特质就是一个企业,一个商业产品。本文将对剧本创作中剧作的商业性进行一番考察,同时结合具体的电影提出剧作的商业性的一些基本元素。
  二、题材的商业性
  很多创作者都知道这么一个显而易见的规则,题材的好坏对一部优秀的电影作品的价值。“恰当选择一部电影的表现题材,充分发挥电影艺术自身的优势是一部影片成功的关键。”①同样,商业电影的题材选取显得尤为重要,因为它涉及巨额投资能否得到合理的回报。下面我们来看看几部优秀的商业电影的题材究竟具有哪些商业特质。
  《泰坦尼克号》的题材来源于一个历史事件,已经有很多关于这个世人瞩目的历史性灾难性事件的描述,这个题材本来就具有很大的商业性。一是灾难性事件的场面满足了人们对奇观化的渴求,另一方面事件本身已经足够引起观众的注意与好奇。尤其是电影通过电脑技术制造的逼真的沉船效果,为电影的商业性增添了砝码。国产电影《超强台风》《唐山大地震》也是灾难片的题材,灾难性事件满足了人们对于灾难的奇观化观看心理,因而取得商业的成功。
  而风靡全球的《哈利•波特》的故事来源于畅销小说。小说本身已经非常吸引人们的注意力。作家罗琳的小说深得人心,风靡全球,有了这个商业基础,电影的票房就得到了保证。
  一般来说,商业电影的题材具有以下几个特征:
  首先,轰动性的社会新闻由于题材本身就具有巨大潜在的商业价值,所以经常被作为商业电影的题材。比如《邦妮和克莱德》这部经典名片就是把当时的一个真实的社会新闻作为题材的。导演马丁•斯科西斯经过电影语言的创新性、艺术化的处理使之成为新好莱坞电影的经典。
  其次,重大历史事件也经常成为商业电影的题材。比如《刺杀肯尼迪》是根据肯尼迪被刺而创作的。《泰坦尼克号》《大决战》等优秀影片都是根据历史史实创作的。
  其次,畅销文学作品(小说或漫画)也是商业电影的好题材。比如《哈利•波特》《粉红女郎》《蜘蛛侠》等影片都是根据畅销文学作品或漫画改编的。
  再次,文学名著改编更是经常成为商业电影的绝好题材。比如老舍的小说《我这一辈子》被改编为同名电影。小说《飘》被成功改编为经典影片《乱世佳人》。
  最后,著名人物的传记也经常成为商业电影的题材。比如《肯尼迪》《莫扎特》《闪闪发亮》《梅兰芳》等优秀影片都是根据人物传记创作的。
  因此商业电影选取题材的时候要对其进行商业上的定位,找到适合商业电影的题材,电影就几乎成功了一半。笔者认为商业电影的题材选取应该注意以下几个方面:
  1?笨刹僮餍裕焊?据投资者的投资来决定艺术层面和技术层面的可操作性是首先要考虑的问题。一部剧本,如果因为资金问题或者技术操作不可行而不能成功运作使之再现在银幕上,那是非常遗憾的。
  2?惫适滦裕河忻挥幸桓鼍哂泄适滦缘奶獠氖侵档么醋髡呤紫裙刈⒌模?创作者应当避免主题先行的通病,不要犯那种表现了什么主题内容却空洞无物的毛病。由于长期的政治挂帅的原因,我们一些编剧或多或少都形成了概念、主题先行的毛病。在创作一部剧本的时候,不是先找到动人的故事,而是先确定剧本表现的主题,再根据主题来确定故事和人物性格。这个方法值得商榷。笔者认为一个好的故事才是一个电影剧本的开始。
  3?碧?近现实性:所谓的贴近现实并不是指剧本一定要反映当下真实的现实生活,而是你的剧本内容是不是符合当下的社会语境,符合当下观众的接受心理。
  4?碧獠拿舾卸龋禾獠牡哪谌菔欠裎?当下大众所关心的感兴趣的题材,是否包含了当下大众的集体无意识症候也是商业电影是否能够引起大众共鸣,从而得到商业成功的保证的一个要素。
  5?贝笾诨?的主题:具有普世价值的、关注人性的本质的故事内容也是商业电影选取题材时应该考虑的问题。避免太个性化、强调个体经验的主题,使得电影能够为更多的普通大众所接受,从而获得巨额票房和收益。
  三、情节的商业性
  当前电影剧本创作中存在两种剧作倾向:一种就是好莱坞的戏剧化模式,叙事注重情节性,强调剧作冲突;一种就是具有艺术化倾向的我们称之为散文化模式,就是采用纪实性手法来展现生活的原貌。商业性电影剧作自然我们最好应该选择前一种戏剧化的创作模式,要知道充满戏剧化的、跌宕起伏、扣人心弦的情节永远是商业电影的法宝。而且中国电影从早期影戏开始就具有情节性,因此中国观众还是喜欢看有情节性的电影,因此照顾观众传统的欣赏习惯,是有必要的。我们来看看几部经典的商业电影的情节模式:
  《西北偏北》这是悬念大师希区柯克的一个经典作品。我们来分析一下它的情节发展线索:
  桑希尔被绑架――被人误认为是卡普兰――寻找卡普兰――被误认为是杀害汤森的凶手――逃脱追捕,遇上伊芙――被追杀――拍卖会暴露伊芙特工身份――真象――演戏假装中弹――营救伊芙――四人象上打斗――脱险。
  这里我们有必要解释一个概念:情节点。所谓情节点,“它是一个事件,它‘钩住’动作,并且把它转向另外一个方向。”②情节点的作用就是“把故事推向前进”③。这部影片情节线索链条中我们看到,每一个情节结尾都是一个情节点,把故事向前推进。商业电影的情节应该是这样的由许多环环相扣的情节构成,每一个情节既是前面情节的结尾又是后面情节的开始。
  而通常我们国产商业电影剧作中的弱点就是情节点太少,过多地把时间用在展现场面的铺排上面。所以表面看上去热闹,其实骨子里缺少吸引人的情节。比如自从国内开始走好莱坞式的大片路线的第一部影片《英雄》就存在故事比较弱的问题而太强调视觉观赏性,使得影片成为华丽的MTV而失去了情节点之间细致的勾连,因而就缺乏剧情的紧张感。一些商业大片情节的线性因果关系不是十分紧凑、戏剧性因素发展不强,结果就是情感的张力不够。比较而言,一部优秀商业电影的情节发展都应该围绕着一个主要目的来建构。而比较差的影片情节发展比较分散,戏剧性相对较弱。因此,商业电影剧作上情节线索应该多拐几道弯,靠情节发展来吸引观众的注意力。否则过多的视觉场面只是犹如华丽的辞藻而不得要旨,最终的结果就是减低了情节的戏剧性。
  同时,商业电影的情节中的矛盾冲突应该起到加强其情感感染力的作用,正如劳逊所说:“戏剧的基本特征是社会性冲突――人与人之间、个人与集体之间、集体与集体之间、个人或集体与社会或自然力量之间的冲突;在冲突中自觉意志被运用来实现某些特定的、可以理解的目标,它所具有的强度应足以导使冲突到达危机的顶点。”④也就是说冲突不应该是无缘无故的,而是被运用来实现某些特定的、可以理解的目标。对比有些商业电影当中矛盾冲突没有明确的起因或者说矛盾冲突的目标不明确,导致了电影后面的情节缺少戏剧张力,这是我们创作者应该警醒的。
  四、戏剧性与悬念
  一部商业影片剧作有了跌宕起伏、扣人心弦的情节,还不能算是成功的剧作,情节的戏剧性因素决定了整部影片的戏剧张力,也是吸引观众的惟一的武器。何谓戏剧性?所谓戏剧性乃是“能够引起感情反应”的动作。⑤举观当前的一些国产商业大片遭到大众的批评,与戏剧性不强有很大关系。笔者认为并不是不要追求大片的视觉奇观效果,而是同时要强调剧作的戏剧性因素,也就是能够引起感情反应的戏剧动作。可是我们一些大片缺少的就是这种戏剧性的效果。缺少情感反应的结构机制,电影中主人公在哭泣,可是观众却在发笑。这种反常的现象恰恰证明了剧本缺少能够引起观众情感反应的戏剧动作。
  对比国外的一些经典商业性电影,它们能够引发的情感反应却是非常强烈的。比如《卡桑德拉大桥》这部影片,影片在营造戏剧性方面可以说是独具匠心。首先影片建立在一个大叙事框架内就是防止感染了致命病毒的逃犯大面积传播病毒,然后在每一场戏中强调病毒随时扩散的紧张感。影片刻画了不同的人物。但是这些人物的设置都是为主要情节服务的。戏剧理论家布伦退尔“立定一个目的,导使人物趋向它”⑥的剧作定律在这部影片中可以说得到了很好的贯彻。
  而悬念更是商业性电影招徕观众的必要手段。希区柯克《精神病患者》《西北偏北》都是充分运用了悬念增强了戏剧的感染力。因此如何在剧作中构建悬念成为商业电影值得注意的问题之一。
  五、细节的商业性
  一部好的商业电影的剧作最好要设计几个能够打动人心的细节。细节的魅力在电影中可以起到画龙点睛的作用。而且细节最好能够起到贯穿影片的作用。比如在希区柯克的影片《西北偏北》中,有这么一个物件细节,在剧中起到了至关重要的作用,那就是火柴盒的运用。桑希尔和伊芙在火车上,桑希尔第一次用火柴为伊芙点烟。而在影片的结尾桑希尔正是巧妙地利用这盒火柴告诉伊芙他在房间的信息。这个细节符合人物的性格特征,同时起到了推进剧情的作用,可谓别具匠心。再比如《刺激1995》中的细节,《圣经》的运用可谓别具一格。典狱长把他的偷税的账单放在《圣经》中,埃迪把越狱工具放在《圣经》中,最后埃迪巧妙地把两部《圣经》调换了,取得了典狱长的犯罪证据。另外一个细节就是埃迪的牢房里,一张著名好莱坞影星海斯华斯的玉照,成为越狱的通道入口,掩盖了其真正的用途。这种细节毫无疑问加强了影片的商业性。细节在影片中可以令观众印象深刻,甚至可以推动剧情向前发展。国产电影《让子弹飞》中的麻将面具可以说是细节刻画的一个神来之笔,起到了推动剧情发展的作用。
  总而言之,电影剧作应该在剧本创作的前期阶段就考虑到电影的商业性元素,这样,剧本成功搬上银幕的可能性就增加了很多。
  注释:
  ① 贾磊磊:《中国电影审美价值标准终极命题的美学分析》,《艺术百家》,2009年第3期。
  ②③ [美]悉??•菲尔德:《电影剧本写作基础》,中国电影出版社,2002年版,第115页。
  ④ [美]约翰•霍华德•劳逊:《戏剧与电影的剧作理论与技巧》,中国电影出版社,2009年版,第213页。
  ⑤ [美]乔治•贝克:《戏剧技巧》,中国戏剧出版社,1985年版,第41页。
  ⑥ 布伦退尔:《戏剧规律》,《戏剧之家》,2008年第1期。
  [作者简介] 吕少勇(1971― ),男,江西南昌人,北京电影学院文学系文学硕士,南昌大学戏剧影视学院讲师,主要研究方向:电影剧作理论及创作。

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