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美国MPA教育的特点及其对我国的启示

作者:2018-08-01 02:23阅读:文章来源:未知

  摘要:经过近一个世纪的发展,美国MPA教育已成为世界上较为成熟和完善的专业教育形式。而MPA在我国还处于刚刚起步阶段,了解美国MPA教育发展的概况,对于办好我国的MPA教育,建设高素质的专业化国家公共事务和行政管理干部队伍,具有重要的借鉴意义。本文在介绍美国MPA发展历程,培养目标与培养方式、课程设置、师资与教学方法的基础上,归纳出美国MPA教育的特点。我国可借鉴美国MPA教育的成功培养模式,从教学方法、师资队伍、案例库建设、社会联系及学员整体素质这五个方面进行改革。
  
  关键词:美国;公共管理硕士(MPA);借鉴与启示
  
  一、引言
  
  公共管理作为一项专业教育,最早诞生于18世纪的德国,但把公共管理作为一种专业学位教育而付诸实施的是美国。早在19世纪初,美国就开始了公共行政或管理教育的酝酿,1887年Wilson发表了论文《行政学之研究》,这通常被学界认为是美国公共行政管理教育的开始[1].至今,美国的公共管理硕士教育已有近一个世纪的历史,已经发展成为建立在公共管理及政府研究领域之上的硕士研究生教育项目,是专门为美国公共组织尤其是政府机构培养高层次、应用型公共管理高级人才的主要途径之一。随着经济全球化的迅猛发展,尤其是随着我国加入世界贸易组织和市场经济体系的建立和发展,我国政府面临着比以往更多的和更复杂的问题。根据新形势下社会管理现代化、科学化、专业化的要求,为建立适应社会主义市场经济需要的办事高效、运转协调、行为规范的公共管理体系,我国政府从2000年开始,正式在国内24所重点高校开设首批MPA学位教育。截至2010年,我国的MPA办学单位已达到147所,2014年还将增设第六批具有MPA办学权的机构。MPA教育在我国的逐步开展,必将对完善国家公共事务和行政管理干部培训制度,建设高素质的专业化国家公共事务和行政管理干部队伍,产生巨大的影响和积极的推动作用。“他山之石,可以攻玉”,本文通过介绍MPA在美国的发展历史、课程设置、MPA项目的特点,归纳出对我国教育的借鉴与启示,以期对中国MPA教育的改革与发展起到一定积极的作用。
  
  二、美国MPA教育简介
  
  1.MPA教育的发展历程。美国MPA的发展过程可分为三个阶段[2]:①20世纪50年代以前,创立时期。1911年,纽约市政管理研究局为培训自己的员工,建立了“公共服务培训学校”,后来也为其他城市的公共雇员提供特殊技能和能力培训,这是美国MPA计划的初始形式。然而,这个培训学校,无法满足日益扩大的政府行政需求。1924,雪城大学(Syracuse University)成立麦斯威尔公民与公共事务学院(Maxwell School of citizens and public affairs),启动了美国第一个MPA计划,这意味着美国在公共行政管理领域创办了综合性的教育与培训课程。不久后,美国其他着名大学也紧随其后。1930年,普林斯顿大学(Princeton University)成立了伍德罗威尔逊国际事务学院(Woodrow Wilson institute of international affairs),随之在1948年推出了MPA计划。哈佛大学(Harvard University)也于1935年成立甘乃迪政府学院(Kennedy school of government),开始了自己的MPA项目。在这一时期,大学里公共行政教育发展缓慢,到1950年,全美有50所大学开设公共行政或管理课程。②20世纪60年代至70年代初,迅速发展时期。在这一时期由于美国各级政府对公务员职业培训的需求日益增大,大学的公共行政课程教学开始迅速发展,到1973年,全美设公共行政课的院校达101所。多样化是这一时期美国MPA教育最显着的特点。20世纪60年代以来,公共行政管理专业在美国得到了迅猛发展,公共行政教育也不断完善。开设公共行政专业的院校为政府机关提供了大量的合格工作人员,同时在职公务员的知识培训也逐渐引起了政府机关的重视。政府通过制定法律,把公务员的职业培训固定下来,要求各个部门根据本部门的特点和实际需要,制定培训计划以及方针政策,组织培训。③20世纪70年代以后,规范发展时期。70年代后期,美国MPA教育进入规范化的发展时期。1983年,开办MPA教育的院校已经发展到186所,到1995年,这个数字又上升到232所。232所大学中,有36个独立的行政学院和82个独立的行政部门,学生人数达到3万,这些院校为公共行政管理和各种在职公务员培训提供专业教育。2006年,开设MPA课程的院校达到了253所。这一时期的MPA教育最主要的特点就是有关院校开始加强合作交流,相互学习办学经验,建立了统一的MPA培养目标和课程标准。
  
  2.培养目标与培养方式。美国MPA的培养目标可概括为:(1)为政府部门和公共组织(非营利组织)领导者提供管理理论和实践技能培训;(2)提高学员对公共服务伦理道德问题的意识;(3)向学员传授在领导工作中运用的历史、社会、政治和经济等综合知识;(4)培养学员在公共政策中做出决策、预算的领导和管理技能。美国MPA的培养方式可分为全日制和在职培养两种,全日制培养主要针对于具有少量专业背景和少于25个月工作经验的准公务员,与此相反,在职培养主要针对的是有较深学术背景并有2年以上工作经历的在职人员。美国的MPA教育学制相对较短。全日制培养方式通常持续一年半或两年。如哈佛大学甘乃迪政府学院的MPA项目学制为两年,专门培养具有高学术成就和杰出职业素养的领导者,因此,该项目的招生对象是在相关领域如经济学、政治学和管理学有一定基础并且至少有三年专业工作经验的学生。而麦斯威尔的学校全日制MPA项目持续一年或一年半。在职培养方式的学制更短,通常是为领导者在其职业生涯中最富有成效的期间开设为期一年的密集课程,申请者必须具有至少七年的丰富的专业经验并且为政府部门或公共服务机构的领导职务候选人。
  
  3.课程设置与研究方向。美国的MPA课程设置非常广泛,课程体系分为必修课(核心课)、选修课和社会实践。核心课程一般包括公共管理、政策分析等理论课程,以及研究方法等技术类课程,例如,雪城大学麦斯威尔的MPA核心课程包括公共事务讨论、公共组织与管理、统计概论、定量分析、管理经济学、公共行政,公共预算,公共行政与民主,领导艺术。华盛顿大学(Washington University)的MPA核心课程包括公共行政管理,公共支出分析,公共政策分析,应用统计和研究方法等[3].通常在课程列表的最后会专门设置一门Seminar,来通过研讨整合学生对公共管理专业学习的不同观点和不同看法。选修课的选择是非强制性的,一般由学生在其导师的指导下根据自身教育背景、工作需求、专业方向和个人兴趣进行选择。以华盛顿大学为例,其MPA教育分为5个研究方向:预算、公共财政与联邦政策,政治与管理,公共组织的管理,国家与地方政府的管理,政策分析与评估。每个研究方向设有10门选修课,学员只需要从中至少选择3门即可。社会实践与实习研讨是课程设置中的重要组成部分,这个部分的设置能够让学生将课程学习中获得的知识与技能应用于公共行政管理实践,从而锻炼解决实际问题的能力。如纽约大学瓦格纳学院(New York university Wagner college)要求学生完成一个完整的、长达一年的凯普斯项目,即为公共服务机构解决一个决策问题或进行一个政策分析。凯普斯计划提倡的“在行动中学习(Learning in Action)”是瓦格纳学院提出的“临床实践”倡议之一。
  
  4.师资队伍与教学方法。美国MPA教育的师资由全职教师、兼职教师与客座教师组成。不同类别的教师在教学过程中起到的作用不同。全职教师一般是该校具有行政职务的学者,他们负责理论体系的教学;兼职教师一般是从其他高校或政府部门聘请的具有较高管理能力和丰富实践经验的客座教授,主要向学生传授实践工作经验与技巧;客座教师是来自其他国家的高级研究人员,主要向学生开设一些前沿知识专题讲座。MPA教育特别强调理论联系实际,在教学方法上注重案例教学、角色扮演及社会实践。美国各大学已经形成了教师与教师之间、教师与学生之间以及学生与学生之间知识双向沟通的教育方式,因此它的教学方法与其他专业或课程完全不同。在美国,目前广泛使用的教学方法主要有以下六种:①课堂讲授。注重理论与实践的结合,其内容紧紧围绕政府的管理技能与实证,这要求教师不仅有深厚的理论功底和相关领域的实践工作经验,还要对政府组织内的工作过程非常熟悉。②学术讲座。学校邀请世界知名教授、政府高级官员为学员分析最新的学术前沿问题和当前的社会热点事件。在甘乃迪政府学院,这样的讲座也被称为“第六课堂”.③角色扮演。通过让学生扮演不同的角色来适应实际工作环境,从而积累经验和工作技能。以麦斯威尔学院为例,学校通常会将学生在角色表演中的表现摄制下来,让学生在回放中自我评估,自我改进。④案例研究。通常,教学中教师为学生提供一个真实、典型的案例的背景信息,而不提供解决方案,引导学生以创新的方式来寻找解决问题的路径。大多数的院校都高度重视案例教学并开发了自己的案例库。如甘乃迪政府学院的案例库中就有超过1300个案例。⑤社会实践。通过将学生送到政府或其他公共机构工作一段时间为学生提供面对现实的机会,通过“做”来培养学生的决策能力和管理能力,并刺激学生的责任感、竞争意识和协作能力。事实证明,社会实践是比角色扮演或案例研究更为有效的教学方法。⑥远程学习。当学生和教师因为时间和空间分隔就可以采用电脑、电视、电话和邮件系统来实施远程教育。学生可以在任何时间和任何地点学习,因此这种方法有非常高的效率。
  
  5.NASPAA教学评估体系。在20世纪70年代以前,美国就已经有100多所院校开设了MPA项目,但这些项目都是零散的、缺乏规范化管理。直到1970年,美国成立了国家公共事务与公共管理院校联合会(National Association of Schools of Public Affairs and Administration,NASPAA),其宗旨是促进公共服务教育的质量提升,主要任务是从事公共管理学科发展与课程内容的研究。NASPAA通过强调完整的评估体系来实现公正的MPA培育质量评价,MPA评估的主要方面有:培养目标、学生质量、师资力量、课程设置、服务学生、教学设施。如,培养目标应满足时代的需求并应适用于未来挑战的需求;学生应具备高素质并能够满足政府工作的实际需要;学生一直享受职业指导和学习建议的服务;师资队伍中有超过75%的教师具有博士学位,未具备博士学位的教师必须有丰富的工作和研究经验。1977年NASPAA院校会员投票通过了“自愿同行评估”原则,MPA承办单位自愿向NASPAA学术委员会提出评估申请,如果审核通过,该单位即可获得有效期为7年的NASPAA认证。一些权威学术刊物,如《公共管理学报》和《美国新闻与世界报道杂志》会在每年公布一次各参评院校的最新评估结果。
  
  三、美国MPA教育的特点
  
  经过近一个世纪的发展,美国的MPA教育已经发展得十分成熟,在世界公共行政领域享有盛誉,并受到全世界对公共事务感兴趣的学生及政府与公共组织中的管理人员的高度青睐。美国MPA教育的特点可归纳为以下几点:
  
  1.MPA教育具有一套完整的体系,保证了MPA教育的健康可持续发展。在美国,MPA教育有一套完整的体系,包括教学、研究、实习、评价、学术出版物和年度会议。首先,教学是MPA教育中的关键环节和重要基础。其次,各院校的MPA中心都设有一个专门的研究机构,为教师和学生展开相关的课题研究提供平台。第三,各院校和与政府机构或公共部门均建立了广泛的联系,为提高学生的实践工作技能提供了实习机会。第四,国家公共事务与公共管理院校联合会(NASPAA)的成立及其教学评估体系的建立促进了MPA教育的标准化和规范化。第五,每一个院校研究中心都有各自的学术出版物,如密西根大学就通过《公共事务教育》和《公共分析与管理》两种刊物来促进公共行政和公共管理的研究[5].最后,为了促进院校之间的交流,NASPAA每年举办一次年会,各参会院校介绍自己MPA办学过程中的成功经验并讨论与公共事务和教育相关的议题,不仅促进了MPA教育的发展,对全国公共行政事业的发展也起到了重要的作用。
  
  2.MPA教育与社会部门联系紧密,为学生提供了宽广的学习空间和实践机会。MPA教育是适应社会发展产生的,必须紧密结合国家公共管理的实际。以密西根大学公共事务与管理学院为例,与其建立密切联系的司法行政机关有:社会公共安全联盟、法律约束执行网、司法技术信息网、社区公共安全中心、国家司法统计数据交换中心、国家司法统计信息中心、国家司法协会、国家司法学院、公共安全和犯罪心理学联盟等;与政府机构联系的有:联邦行政机构、联邦法律机构、国会的季度会议、商务部、联邦选举委员会、政府信息服务部、密歇根信息中心、密歇根州政府、国家科学基金委员会、国会图书馆和美国情报局;与研究机构的联系有:政府信息服务部门、大学联盟和社会网站、美国人口调查网站、美国信息学院、加利福尼亚法律分析办公室、卡特中心、美国大学国会和总统研究中心、乔治国际科学和技术政策中心、新立法中心、雪城大学政策研究中心、哥伦比亚大学国际关系与公共事务学院、乔治城大学甘乃迪研究中心、乔治华盛顿大学政治管理学院、哥伦比亚大学伯克利学院、劳动力和政策协会、国家生产力协会和耶鲁大学社会政策研究会。
  
  3.强调MPA学生综合素质的提高和培养目标的多样性,保证了社会对公共管理人才的不同需求。美国教育十分重视对学生综合素质的培养,这些素质包括:解决问题的能力、参与意识、沟通能力、说服与表达能力和管理技巧。这些素质需要通过不同的教学方法获得;如在案例教学中培养创新思维能力、在社会实践中培养协作能力和独立解决问题的能力。
  
  不同的学校有不同的培养目标,在《美国新闻与世界报道》评选出来的2012年最佳公共事务学校中,哈佛大学的甘乃迪政府学院重在培养21世纪国家重要机构领导人;锡拉纽兹大学的麦斯威尔学院旨在培养各级政府及不以营利为目的其他社会相关部门中的管理及领导人才;普林斯顿大学的威尔逊公共和国际事务研究所则专门培养能够运用各种知识和方法解决公共事务复杂问题的高级管理人员;纽约大学的瓦格纳公共服务研究生院则希望其培养的专业人才能够应对公共服务领域面临的各种突如其来的挑战;印第安纳大学伯明顿分校的公共与环境事业学院力图使毕业生掌握技能,并能在瞬息万变的职场上叱诧风云[6].
  
  四、对我国MPA教育的借鉴与启示
  
  与美国的MPA教育相比,我国的MPA项目尚处于一个起步与探索阶段。1998年,为满足传统公共行政学发展的需要和国家现代化行政管理与公务员专业化的需要,国务院正式批准成立MPA学术委员会,为在中国即将开展MPA教育开始了积极筹备。1999年国务院学位委员会批准了MPA建设方案。2000年8月,国务院学位办下发了《关于开展公共管理硕士(MPA)专业学位试点工作的通知》,批准清华大学、北京大学、浙江大学等24所高等学校成为首批具有MPA招生资格的单位。截至2010年,MPA办学单位达到了147家。MPA教育将对于进一步促进我国政府机构改革,提升公务员队伍的整体素质,建立符合社会主义市场经济体制的公共管理体制起到重要的保障作用。然而,正因为起步晚,我们还要向MPA教育最先进的国家--美国学习更多的成功经验。
  
  1.灵活运用多种教学方法,实现MPA教育重点从理论到实践的转移。我国传统的公共行政教育的课堂教学往往集中在理论探讨,而对培养学生行政运作的实践技能很少有关注,教学方法也往往是传统的课堂讲授和讨论等。这样的教育实践不仅阻碍了公共行政这门学科的发展,也降低了公共管理教育的意义和作用。鉴于此,目前的MPA教育必须重视更为生动活泼的教学方法,如案例教学、现场观摩和课堂模拟等,以鼓励学生在课堂上的创新与思考。一方面,MPA任课教师要将单向灌输式教学模式向互动式发展,教师主动与学生互动,指导学生开展课堂讨论,培养学生实际解决问题的能力;另一方面,各院校应注重聘请政府和非政府部门中有实践经验的官员担任兼职教师,在进行理论传授的同时,指导学生进行角色扮演以及小组讨论,扩大学生的知识视野。
  
  2.MPA教育应与社会紧密相连,立足社会需求培养应用型管理人才。MPA的培养目标必须紧跟我国公共管理事业发展的实际需要,MPA的课程设置必须重视学生实际工作能力的训练,这要求MPA办学单位与各级政府及社会公共事业部门有着密切的联系与合作。例如,MPA培养单位可以派学生到政府基层单位实习,让学生在与政府的定期连接中获得更多的实际工作技能和经验;此外,政府官员可以被邀请为MPA班的客座讲师;MPA院校还可以在政府组织内建立科研单位或设立横向合作科研基金;等等。应该说,没有MPA学校与政府或其他公共事务的机构之间的密切联系,MPA发展将会严重滞后,这一点已经被国内大多数MPA院校认可。
  
  3.建立我国自己的MPA案例库,推进案例教学的顺利开展。美国的MPA教育案例库的建立主要来源于三种途径:第一,组织MPA培养院校集中编写案例;第二,组织学生报告他们在实践工作中遇到的问题和对策;第三,鼓励学生将案例研究类选题作为学位论文的首选,再经经验丰富的老师摘选编写。而在中国,MPA教学十分缺乏可供使用的案例教学材料,部分教师只能通过翻译国外教材来实现案例教学,但由于国内外语言、文化及公共管理实践之间的差异,这些案例实际上很难起到非常好的教学效果。因此,建立适合我国国情的MPA案例库就显得极为重要。可以通过以下五条途径实现MPA案例库建设:鼓励学院各系、研究所、实验中心和教师依托企业承担科研项目,针对目标企业进行案例开发;鼓励导师依托研究生的案例型论文进行案例开发;鼓励以校友所在企业为实例进行案例开发;鼓励在教学实习基地和学员就职平台企业的基础上建设案例基地,并进行案例开发和动态更新;鼓励教职工根据合法获得的行业、企业资料进行案例开发。
  
  4.培养专业化的师资队伍,全面提升MPA教学质量与培养质量。高专业水准的教师队伍是保证MPA教育质量的关键问题。目前,我国大多数学校主要依靠从社会科学领域的相关院系中招聘MPA教师。一些在MPA项目开办前就有公共行政专业的院校,如中国人民大学和北京大学,则通过扩大其现有的院系来扩大师资队伍。其他院校,如清华大学,从有公共管理和相关领域的其他学校和研究机构引进师资。然而,这些院校在师资队伍上面临的一个共同困难是:大多数师资并不是公共管理领域科班出身,在这个领域并没有教育经验,这就需要花费较长的时间来专门培训MPA师资队伍。在此背景下,加大对MPA师资的专业与实践培训就显得尤为重要。第一,各培养单位应加强与全国MPA教育指导委员会的联系,并按照MPA教职委的培训计划,定期委派教师参加案例师资培训或核心课程师资培训。其次,MPA专职教师应通过参加政府部门或非政府公共机构管理、咨询、项目研究、兼职与挂职锻炼来获取实践经验。第三,学校可以主动邀请或聘请政府官员走进课堂参与教学和MPA案例分析。第四,为实现与国外高校的交流合作及提高教师队伍的整体水平,还可以采取“请进来、走出去”战略,这对于国内及海外的MPA教育来说都是一个双赢的策略。
  
  5.针对学员的整体素质,培养高层次的服务型公共管理人才。在我国人口快速增长、犯罪等各种公共安全问题凸显以及经济全球化的背景下,我国对各种现代管理型人才的需求显得十分迫切。但令人难以置信的是,我国目前700多万的公务员队伍中,有52%具有大专学历,10%具有本科学历,只有1%具有研究生学历,且其中极少有人具备公共管理及相关教育背景。公务员队伍专业化是我国政治和经济改革进程中的一个重要任务。公务员不仅要有较高的综合素质,还要有较强的综合能力,包括依法行政能力、战略思维能力、科学决策能力、应对突发复杂事件的应变能力及心理调适能力。MPA教育要为提高公务员的素质能力服务,就要在以下几个方面努力:(1)密切联系中国实际,为我国的公共管理改革和公务员队伍建设出主意、想办法、做贡献;(2)增强课程设置的科学性,体现跨学科、复合型、应用型特点;(3)不断创新教学方式,鼓励和大力提倡案例教学、“双讲式”教学、情景模拟、研讨式教学、经验交流等多种形式和方法;(4)加强师资队伍建设,MPA教师必须具有合理的学科知识结构、较丰富的教学经验和从事公共管理实践或调研、咨询的实践经验;(5)加快教材建设,特别是要加大案例教材的建设力度。

  参考文献:

  [1]Woodrow Wilson.The Study of Administration:Classics & Public Administration2nd edition Illinois[M].Dorsey Press,1987,12-13.
  [2]全国公共管理硕士(MPA)专业学位教育指导委员会.中国MPA教育发展报告(1999-2009)[R].北京:中国人民大学出版社,2009
  [3]美国MPA大学排名[EB/OL].(2012-04-02).
  [4]美国MPA五所特色学校介绍[EB/OL].[2011-02-28].
  [5]邓斌照.中美公共管理硕士教育的比较研究[D].湖南师范大学硕士论文,2012.
  [6]罗琳,美国公共管理硕士教育及对中国的借鉴意义[D].外交学院硕士论文,2006.

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