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浅析几种常见颜色在中西方文化中的象征意义

作者:2018-09-07 01:00阅读:文章来源:未知

  摘要:颜色, 让世界丰富多彩。颜色, 无处不在, 它们在人们的生活中起到了非常重要的作用。然而, 由于文化的差异, 不同民族对同一颜色赋予的意义不尽相同。本文将对几种常见颜色在西方文化中的象征意义进行研究。

  关键词:中西方文化; 颜色; 象征意义;

  世间万物因独特的色彩显现出个性与魅力。颜色在装扮世界的同时还对情绪有很大的影响, 情绪对健康的影响更为深远[1]。生活中, 人们的情绪会随着颜色的变化而波动:穿一件颜色亮丽的衣服, 会使大部分女性心情大好;装修自己喜欢色调的房子会让人爱上回家的感觉;看到暗沉的颜色则让人提不起兴致等等。
 

中西文化差异

  心理学研究表明:红色使人活跃, 紫色使人压抑, 玫红色可让情绪振奋起来, 蓝色有抑制大脑过于兴奋, 绿色可以舒缓紧张等。然而, 由于文化的差异, 不同民族对同一颜色赋予的意义不尽相同。本文将颜色词在中西方文化中的象征意义总结归纳如下:

  一、颜色的分类

  颜色分为无彩色黑白系列和有彩色系列两大类。颜色的三原色有两类:一类是色光三原色红、绿、蓝;另一类是颜料三原色红、黄、蓝。三原色是没有办法通过调色的方式调出来的。7色光谱的依次排列有:红、橙、黄、绿、青、蓝、紫。按人对颜色的感觉分类, 一般可以分为暖色调 (黄、橙、红) 和冷色调 (蓝、紫) 。

  二、几个颜色词在中西文化中的不同象征意义

  (一) 红色red

  红色历来是中国人最喜爱的颜色, 甚至成为中华民族的文化图腾和精神皈依, 在中国红色一直视为褒义词, 是喜庆、热闹、吉祥的象征:拉红幅、走红、红娘、分红、红红火火的日子、红光满面、红颜知己;故宫的朱门红墙;本命年得穿红肚兜、红袜子、红内裤、带红手绳、扎红腰带;中式婚礼的红旗袍、红被子、喜帖;过年过节贴春联、倒福、窗花, 挂红灯笼, 放红爆竹、给红包;红色还有象征新中国政府的含义, 这跟我们新中国的成立背景息息相关:红色政权、国旗党旗都是红色的、红军、“红五月”、象征权力的印泥、记录着功勋的锦旗等等。

  而在西方, red更多视为贬义词, 有愤怒、残暴、流血等含义, 如斗牛时拿一块红布就能激起公牛的愤怒;与此同时还有, red hands血腥的杀人之手、red belt赤化区, red flag危险信号旗, a red battle浴血奋战、red activities左派激进活动, red alert空袭报警, (足球等) 比赛时裁判向球员红牌red card, 红灯区 (花街柳巷) red district。His face turned red.他气得脸通红。另外, 红色还有警示的意思, 如:in the red赤字, 消防车、红灯停。

  (二) 粉红色pink

  30%红色+70%白色调出来就是粉色。在中国常将粉红色叫做桃花色, 用桃色可化出娇美的女妆来修饰女子的脸色, 所以人们常将桃花喻做女人。出处贾至《赠薛瑶英》诗:“舞怯铢衣重, 笑疑桃脸开”[2]。白居易《长恨歌》“回眸一笑百媚生, 六宫粉黛无颜色”, 唐·崔护“人面桃花相映红”。中国的市场上标有“桃花”或“粉色”字样的商品基本都是为女性设计的, 如“桃花姬”阿胶膏;粉水晶手链寓意招桃花, 在婚姻情感方面有增情缘的作用;走“桃花运”指异性缘很好, 人自身风流倜傥, 令异性着迷;“面带桃花”, 指人的面相好看、妩媚妖娆容易吸引异性。桃花劫, 又叫桃花煞。民间常讲的"犯桃花"是指感情出现纠纷或灾劫。在现代汉语中, “桃色事件”已成为专用名词, 泛指那些不正当的男女关系。

  在西方, pink通常跟上流社会、恋爱、女性或者高兴关联:pink tea上流社交活动、the pink of politeness、彬彬有礼the pink of perfection十全十美的人;pink lady红粉佳人, 一种高格调鸡尾酒, 是浪漫爱情的象征;pink-collar worker在家工作的女性自由职业者, 凭借电脑、电话和传真与外界联系;护士服是粉色的;文学学士服的领子是粉色的。现今, 粉色还被视为同性恋的一个象征, 新兴的“粉红经济”是指由同性恋口味和需求而带动的经济。I'm tickled pink.我太开心了。

  (三) 白色white

  白色是全部可见光均匀混合而成的, 称为全色光, 是光明、高雅、纯洁的象征。白色, 明亮干净、畅快、朴素、雅致与贞洁。西方文化中的白色倍受崇尚:刚下的雪、新鲜牛奶及百合花的颜色, 甚至欧美的房子装修格调、吃饭的盘子、桌布大都是白色系为主。在西方人眼里白色象征权力和地位:White House白宫, 指美国政府、White hall白厅, 指英国政府、White-collar白领、white knight白衣骑士指政治革命家或事业上得胜者、“白马王子”指少女们心目中理想的恋人。white在英语中是带有经济色彩的颜色词:white war没有硝烟的战争, 常指“经济竞争”、white market合法市场;、white goods指的是体积大、单价高的家用电器如电冰箱, 洗衣机, 这类物体常刷成白色而故名;white sale大减价, white money银币, the white way灯光灿烂的商业区。在西方, 白色还象征纯洁、善良、娇弱, 如:snow white白雪公主, 结婚时新娘穿白色婚纱在教堂举行婚礼要戴白手套银色戒指。新娘结婚时如果穿其他颜色的婚纱则会被认为她不纯洁。另外, white还可以表示胆小、怯懦, 如:the white feather胆怯、a white elephant昂贵又无用之物;white lie指的是善意的谎言、white man正直公正的人、a white soul纯洁心灵、a white spirit正直精神、White lie善意的谎言、white man善良有教养的人、white hand廉洁、white days吉日。

  在中国白色历来是贬义词, 象征死亡、凶兆。办丧事“白事”时亲人们须戴白花、穿白色孝服;它也象征无利可图、愚蠢、失败, 如出力而得不到好处或没有效果叫做“白忙活儿”、“白费力”、“白干”、“白眼狼”等;智力低下的人称为“白痴”, 奸邪、阴险叫“白脸”奸雄、“唱白脸”;知识浅薄、没有功名为“白丁”、“白布衣”, 缺乏锻炼、阅历不深的文人被称为“白面书生”;在战争中举起“白旗”表示投降;其他贬义词还有:“白眼”、“白色恐怖”“、不白之冤”、“一清二白”、“一穷二白”等。在古代有很多带“白”字的诗句, 唐·刘长卿《逢雪宿芙蓉山》“日暮苍山远, 天寒白屋贫。柴门闻犬吠, 风雪夜归人。”这里“白”字有清贫之意。

  (四) 黑色black

  把光的三原色:红, 蓝, 绿, 混在一起得到的结果为白;而把颜料的三原色:红, 黄, 蓝, 混合在一起则得到黑。

  在中国, 黑色象征严肃、正义, 民间传说中的“黑脸”包公, 传统京剧中的李逵、张飞等人的均为黑色脸谱;另一方面, 黑色给人阴险、毒辣、恐怖的感觉, 年长的人不喜欢穿一身黑衣服、不喜欢打黑伞;腹黑、黑心肝、黑名单、黑 (污) 点、黑市、黑钱、黑幕、黑帮、黑手。乌鸦, 在中国视为一种不吉祥的鸟儿。

  秦国人崇尚黑色, 上至王公贵族下到平民百姓, 甚至杂役奴仆全都穿着以黑色为主色系的衣服。朝堂之上的大臣们清一色都是黑色衣服。就连朝堂的装修风格也有别于其他国家的金碧辉煌, 而是以黑色为主色调。东汉历史学家编纂的《汉书·律历志》中曾有这样的记载:“今秦变周, 水德之时。昔文公出猎, 获黑龙。此其水德之瑞。”这段话的意思是, 相传早年秦文公外出打猎时, 曾经捕获过一条黑色的龙, 这正是五行之中水德的象征。因此, 秦国统治者认为自己是水德, 故而崇尚水。所以, 从春秋战国时的秦国开始一直到一统天下的秦帝国, 就都崇尚黑色。秦国的军旗也是黑色的。一是文化的原因, 水德之君对应的就是黑色;二是黑色的军旗便于隐蔽, 耐脏。秦始皇统一中国以后, 就把黑色定为秦朝的国色。

  西方文化中, 黑色一般表示贬义, 常有凄惨、悲伤、忧愁的意思, 如Black Friday黑色星期五, a black letter day凶日, black tidings坏消息, black dog沮丧情绪;黑色在绘画、文学作品和电影中常用来渲染死亡、恐怖的气氛:女巫、死神的黑袍black robe, black man邪恶的人;黑色是哀悼的颜色, 人们常穿黑色衣服参加葬礼black wear丧服。西方对黑色的印象也跟中国类似:black words不吉利的话, black spot危险地带, black deed极其恶劣的行为, black money黑钱, black mail敲诈勒索, a black mark污点, black sheep败家子、害群之马, black in the face脸色铁青。

  但有时黑色也有褒义, 现在正式场合大部分西装、皮鞋、皮包大都是黑色的;在时装界, 黑色代表稳定、庄重。口语中, “新黑色”代表最新时尚潮流;在财经方面, in the black“黑字”代表入超, 证明没有欠债。“黑马”指出乎意料的获胜者。例句:我想会有一些意外, 可能会出现一匹黑马。I think there may be a dark horse.

  (五) 黄色yellow

  在古代中国“黄”与“皇”同音。黄色象征中央职权, 是历代皇帝皇后的专用颜色, 普通人不能随便使用。天子的“龙袍”是“黄袍”是, 天子的仪仗是“黄钺”, 天子的诏书是“黄榜”, 清朝皇帝钦赐文武重臣的官服是“黄马褂”。作为黄种人的我们, 一提到“黄色”, 就会联想到“炎黄子孙”、华夏文明的发源地“黄土高原”、我们的母亲河“黄河”等等。黄色会使人的心中产生一股暖流, 鲜艳、生动、活泼, 光明与希望, 这些字眼总是以其正面的形象温暖着每个人的内心。黄色很醒目, 很多公共场所的警告标志都用黄色背景。

  其实, 黄色也不并是都代表一切美好的事物, 有句成语“昨日黄花”, 比喻过时的东西, 像黄花一样消逝在时间的年轮中, 黯淡, 毁灭。李清照的《醉花阴》“莫道不消魂, 帘卷西风, 人比黄花瘦。”这首词表达了作者对已逝丈夫痛彻心扉之情, 用黄花暗指她已经“面黄肌瘦”。此外, 唐末农民起义者黄巢曾写下一句气势豪迈的诗句“满城尽带黄金甲”, 在这壮阔的景象之后, 黄巢却迎来了人生的失败, 所谓盛极必衰就是这样吧。还有, 黄色与“性、下流”有关, 那一类的书籍通常被称为“黄色刊物”。

  背叛耶稣的犹太Judas所穿衣服的颜色是黄色的, 所以黄色常让人联想到不好的象征意义。在西方中, yellow除了表示低级趣味、毫无文学价值的书籍, 如yellow press黄色报刊, yellow journalism黄色新闻;另还表示卑鄙、胆怯:yellow-livered胆小的, I dislike Tom, for he is a yellow dog.我不喜欢汤姆因为他是一个卑鄙的人。

  (六) 紫色purple

  紫色是由红色和蓝色混合成的, 带有高贵、神秘、忧郁的色彩, 代表权威、声望。在中国, 紫色被赋予很神圣的意义:紫禁城、紫薇宫 (星座) 天帝居住的地方、紫气东来有等, 象征高贵、祥瑞。京剧中常遇春的脸谱是紫色, 代表“沉着、稳重”。

  在西方purple象征显贵和尊严, 象征王位、帝位, 神权:the purple王权, marry in the purple嫁入豪门。旧时西欧许多国王为了显示自己的正统出身 (be born in the purple生在王侯贵族之家) 常穿“紫袍”。此外, 紫色带有宗教味道的颜色, 代表至高无上和神圣的力量。犹太教大祭司的服装或窗帘、圣器, 常常是紫色的。天主教称紫色为主教色, 他们的教会上用的桌巾和蜡烛是紫色的, 主教穿紫袍。紫水晶、薰衣草, 代表了永恒与纯洁的爱。

  (七) 绿色green

  绿色总是和“春天、大自然、生机勃勃”联系在一起, 象征和平、友善、希望与生机。不过在中国, 绿色有两重性, 褒义:生机勃勃、绿军装、“绿林好汉”、一切与环保有关的东西都标为绿色;贬义:带“绿帽子”、被绿了。“他的脸气都绿了。”

  在西方green也意为生机勃勃、青春、活力, the greens青菜、in the green wood青春旺盛的时代, in a green血气方刚;它还有许多延伸的意义, 如“钱财、钞票、有经济实力”的意思, 美钞是绿色的;还表示“嫉妒、眼红”green eyes, 再次, 还用来表示没有经验、缺乏训练、知识浅薄或新生事物:green hand生手, a green wood新伤口。

  (八) 蓝色blue

  蓝色在汉语中的引申意义较少, 蓝色“贵族蓝”一直是中国古代王公贵族的代表色系, 也是现在各国王室和第一夫人所热衷的色系。“蓝天白云”形容天气晴朗、空气很好, 因为在雾霾的环境下是看不到蓝天的。

  在西方blue有几种含义: (一) 高贵、高远、深沉:blue blood名门望族、blue laws严格的法规; (二) 忧郁、沮丧He looks blue.他看起来不高兴。blue Monday不开心的星期一; (三) “黄色的、下流的”:blue jokes下流的玩笑、blue films色情电影、blue video黄色录像、blue talk下流言论; (四) “忠诚”:那些不引人注目的蓝色花朵紫罗兰、勿忘我, 都是“忠诚”的象征。曾有一个传说, 一个少女为了等她的爱人回来, 长久立于爱人与她告别的路旁, 直至最后变成了长有细小蓝色花瓣的菊苣。菊苣在德文中意为“路旁等待之人”。在中世纪的宫廷文学中, 忠诚化身为一位身穿蓝色裙子女子丝苔特意为“持久不变”;英国婚礼风俗要求每一个新娘的嫁妆是Something old, something new, something borrowed and something blue.一些旧的、一些新的、一些借的以及一些蓝的。表示新娘对新郎的忠诚; (五) 蓝色在当今美国大学中仍然是哲学系的代表色, 这源于古罗马哲学家在外衣下面常穿上蓝色的衣服以显他们的睿智与超凡脱俗。

  在西方, 假如一个月中有两次满月的话, 这个现象被称为“蓝月Blue Moon”。在欧美音乐中, 蓝色是一个经常被使用, 许多乐队和歌名以蓝色命名。此外有两种由美国起源的音乐, 一个是蓝调Blues称作布鲁斯;另一个是节奏怨曲Rhythm and Blues (R&B) , 则称作节奏蓝调、节奏布鲁斯。

  但在英汉互译的时候, 颜色词不一定对应翻译, 如“红娘”译为match-maker而不是red girl;“嫉妒”、“红眼病”应是是英语中的green-eyed;红茶是black tea, 而不是red tea等等。

  阿恩海姆在《色彩论》中说:“色彩能有力地表达情感。”“绚丽世界”、“五彩人生”等词最能体现出人们的生活离不开颜色的调剂。当今社会, 各国的联系越来越多, 很多西方的颜色意义被中国人所接受, 比如结婚时新娘穿白色的婚纱、正式场合穿黑西服、西方人在很多正式非正式的场合也穿我们红色的唐装等, 说明不同文化互融互通的现象也越来越多, 不同民族之间的包容性也越来越大。了解几种常见颜色在中西方文化中的象征意义, 不仅能调节人的情致, 还能在两种文化的交流中有效沟通, 避免造成文化冲突误会。

  参考文献
  [1]孙业芳.浅谈中西方文化颜色词的象征意义[J].时代教育 (教育教学版) , 2008, (6) :13-13.
  [2]任冬花.中西方文化中几个颜色词的不同象征意义[J].中学课程辅导·教学研究, 2012, 6 (9) :122-123.

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