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试析美利坚民族的多元性与统一性

作者:2015-01-23 10:39阅读:文章来源:未知

  美利坚民族无疑是当今世界上最为强大、繁荣的民族之一。作为这样一个备受全世界人民瞩目的民族,美利坚民族所拥有的与众不同的特性使它产生了强大的吸引力和独特的魅力,这种特性便是美利坚民族包罗万象的多元性与对美利坚合众国强烈认同感的统一性这二者融合的体现。

  一、美利坚民族的形成

  在探讨美利坚民族的特性之前,我们有必要先了解清楚该民族的历史由来。《中国大百科全书》对民族的定义如下:民族是人们在历史上形成的有共同语言、地域、经济生活以及表现出共同的民族文化特点上的共同心理素质这四个基本特征的稳定的共同体。“民族是这四个特征的相互作用的结果。因此,民族是长期形成的社会统一体,是基于不同地域的各个种族在经济生活、心理习惯、语言文字及历史发展上的不同而形成的。

  美国是唯一可以使人看清它的民族成长的国家。语言是能够把人们联结在一起的纽带。一七、十八世纪以来,大批移民从欧洲涌向北美,主要包括英吉利人、爱尔兰人、苏格兰人、法兰西人、荷兰人、德意志人、瑞士人、瑞典人、犹太人等,但总体以英吉利人为多。基于新英格兰的经济发达和人口众多,因此在殖民地中处于领导地位。各族移民一踏上美洲土地就开始了新的生活。他们通常不坚持使用本民族的语言,同时混合居住,这就使英吉利语成为殖民地各种语言中的佼佼者,成为美利坚民族的民族语言。

  北美临大西洋的十三个州则是美利坚民族形成所需的共同地域。移民们一来到这里就立即开始了建立新的家园的活动。优越的地理条件对发展农工商业极其有利,也大大促进了美利坚民族的形成。

  共同的经济生活是构成一个民族的必要条件。移民们运用各种自然资源而进行的生产活动,推动了各殖民地之问的经济联系。随着生产活动的开展,南部农业和北部工商业都发展起来。到18世纪中叶,新英格兰各主要城市已由许多渡船、桥梁和道路网连接起来。从纽约到波士顿,从波士顿到查尔斯顿均有道路可通。内河和沿海水路打通了各殖民地之问的壁皇,使得南方农产品北运,北方工业品南销。新英格兰及中部殖民地向南部输出毛纺织品、铁器、玻璃、船舶等工业品;南部殖民地向北部输出烟草、谷物及其它农副产品,费城的纸张则向各殖民地输出,为它们的文化发展做出了贡献。费城、纽约和波士顿逐步发展成为北美经济、政治和文化的中心。统一的北美市场便由此形成。

  随着统一市场的形成,各殖民地问的文化交流也日趋频繁。各种非英文化成分和主流文化在冲突中发生融合,这就使得各个移民族群之问的差异不断缩小,并且逐渐趋同,最终共同熔铸形成了具有其内在统一性的美利坚文化。到18世纪中叶,在北美的英属殖民地上已经形成了一个新兴的美利坚民族。

  二、美利坚民族的多元性特征

  学术界越来越多地关注美利坚民族早期发展的多样性问题。各族移民的来源不同,各个殖民地的建立也或早或迟,因此,各殖民地问的地域界限分明,同时还有其独特的政治、经济、文化、宗教等各方面的结构体系,早期移民们经常会为各自的利益而彼此争吵或私斗。从美国独立后到美墨战争爆发,美国人自认为是欧裔美洲人,或认为自己是弗吉尼亚人、宾夕法尼亚人、佐治亚人或罗德岛人等。这表明,在当时美国人的意识中带有浓厚的地方主义色彩。

  大批欧洲移民们蜂拥而至,揭开了美洲殖民地开拓的序幕,他们迅速地将本国的亲朋好友召唤到自己的定居地。1683年德意志移民在费城附近建立第一个定居点,即日尔曼敦,紧随其后的便是许多德意志人到这里居住。美国建国后,宾夕法尼亚州的德意志人占其总人口的1/3,他们讲德语,信仰路德教。新阿姆斯特丹是荷兰人的聚居地,他们讲荷兰语,信仰新教,从事航海贸易和农耕业。同时,犹太人很早就在该地建立了自己的定居地,他们主要从事商业活动,并且拥有自己的犹太教堂和文化活动中心,因此,很难同化他们。新奥尔良周围聚居着法国的胡格诺教徒和后来大革命中逃亡而来的贵族移民,他们将欧洲的高雅文化和大量的资本带到美国。在路易斯安娜地区聚居着大量法兰西人的后裔,他们主要从事渔业和农业。除此之外,在美国还有爱尔兰人、意大利人、葡萄牙人、巴斯克人等,他们都以自己的民族为中心别族聚居,由此形成了许多具有强烈自我保护色彩和排斥性的移民聚居圈。

  移民的别族而居和以地区为界的宗教信仰是地方主义民族意识形成的根源。当时在新英格兰,居住着信奉英国国教的移民;弗吉尼亚是信仰纯正英国国教的避难所;马里兰是罗马天主教徒的聚居地;罗德岛是清教徒们的定居点;宾夕法尼亚则对所有教派的移民都敞开大门;逃亡者都涌向北卡来罗纳;海盗和冒险家则青睐南卡罗来纳。宗教观的分歧,使他们的价值观、是非观等许多观念都有天壤之别。移民们的生活习俗自然也就各有不同。

  通过长期对殖民地的研究,美国历史学家将它们划分为四大区域:新英格兰地区是指马萨诸塞、康涅狄格、罗德岛、新罕布什尔;大西洋沿岸中部包括纽约、宾夕法尼亚、新泽西、特拉华;切萨皮克地区则有马里兰、弗吉尼亚以及下南部的北卡罗来纳、南卡罗来纳、佐治亚。每个地区都有其突出特点,如:新英格兰地区的信仰以清教为主,经济则为中小土地占有、混合型经济;中部以生产谷物而远近驰名,同时也是一个宗教信仰和族裔多样化的地区;切萨皮克地区主要为使用奴隶的烟草种植园;下南部地区为奴隶制,以种植稻米、靛蓝为主要经济支柱。

  综上可知,美国社会从聚居地、语言、经济发展、社会文化、宗教信仰等方方面面,都表现出美利坚民族的多元性特征。

  三、美利坚民族的统一性特征

  有着“熔炉”之称的美利坚民族却表现出强烈的民族团结,以及具有高度包容性和统一性的社会活力。

  现今的美国由十三个殖民地发展而来。当时的北美殖民地在种族、宗教、文化上等方面都具有高度的同质性。早期殖民地中,除少数印第安人和黑人以外,白人大都来自英国。在宗教方面,90%的白人移民是新教徒。尽管随着殖民地人口的不断增长和社会的演进,各个地区居民的成分变得日益复杂,宗教和文化上也越来越多地出现多样性的成分,但这种多样性却始终未改变殖民地的文化格局,整体来看,北美殖民地仍然是以英裔文化为主的。

  每个民族在建立之初最先要考虑的都是如何构建自己的民族认同感。“美国信条”的产生则为美利坚民族的认同感问题提供了思想基础。1944年,瑞典人加纳·默达尔提出:拥有各种民族根源、来自不同地区、信仰各自信条并赋有不同肤色的美国人共同遵从西方国家都阪依的最明确无误表述的总的理想体系,即:所有人的尊严与平等的理想,人的不可剥夺的追求自由、公正与机会的权利。默达尔把此称为“美国信条”,不管新旧移民认同主流文化还是本族文化,但他们都认同于由“美国信条”所界定的美国政治文化。从这里可以看出,美国各族裔形成了一个新的民族。

  同一族裔聚居为民族分离主义的滋生提供了条件,因此,美国一直反对某个族裔集中定居于某地并单独建州,以此来保证美国是真正的“合众为一”之国。建国之初,苏格兰人、爱尔兰人、德意志人要求国会划分一些州专门供其居住,但遭到国会拒绝,往后便再无此例,任何一个族裔都不能拥有具有排他性的居住地。这样就使整个美利坚民族在美洲这块土地上分散杂居,避免了某一族裔集中于某地并把持当地的政治、经济、文化资源的现象。

  对于殖民地而言,共同的政治归属是其主要的限制,它能够将分离的各殖民地联结起来,并为他们互通有无创造条件。在这个“限制”的框架下,经济上的相互往来为各殖民地打造了相互联系的市场;日趋通畅的交通和通讯,以及各族移民在不同殖民地问的迁徙流动,增进了彼此的交流。这一切都有助于将各殖民地推向联合。英裔移民占人口的多数,他们在价值观、生活文化、政治体制等方面都保有共同的渊源,具有极大的共性,而这种共性则是一种强劲的凝聚力,将十三个原本存在利益分歧和社会差异的殖民地联合起来,成为一个能够很好地融合差异及多样性的共同体。美利坚民族形成的过程就是这个包容差异和多元性的共同体的成长历程。

  综上所述,我们可以看到,美利坚民族是一个具有强烈的认同感和内在统一性的民族。在其民族形成的过程中兼具了多元性和统一性的因素,使这两个方面同时成为美利坚民族最为突出的特征。尽管在某些方面还存在作为主体的白人族裔对其他少数民族的歧视和不公,但强大的包容性和巨大的向心力使得美利坚民族成为当今世界最为统一、繁荣的多民族国家。这也为世界上其他多民族国家在处理和解决民族问题方面提供了许多值得借鉴的经验。

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